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La Croix du berger et l’abeille, entre légende et tradition.

Entre légende et tradition, la barrière n'est pas toujours très évidente, et le couteau de Laguiole représente bien cette ambigüité.

L'un des signes distinctifs du couteau de Laguiole est la Croix du berger, situé sur le côté manche. Mais d'où vient cette tradition ?

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, cette tradition est assez récente puisqu'elle date de la fin du XIXème siècle. Le catholicisme étant très pratiqué dans la région aveyronnaise, la Croix du berger était utilisée comme oratoire pour la prière, en plantant la lame du couteau dans le pain. Lorsque les bovins des du plateau de l'Aubrac migraient en montagne en mai et en octobre, le voyage se faisait également à pieds pour les bergers, ce qui duraient plusieurs jours, d'où l'invention de ce chapelet de substitution.

En ce qui concerne la grande question de l'insecte représenté sur le ressort, beaucoup se demandent encore si ce n'est pas une mouche plutôt qu'une abeille. D'après la légende aveyronnaise il s'agirait bel et bien d'une abeille. A l'origine, ce serait le sceau impérial de Napoléon Ier offert à la ville de Laguiole pour récompenser le courage des hommes sur le front. La confusion entre abeille et mouche vient sans doute du fait que la mouche symbolise l'excroissance métallique au bout du ressort, qui elle est une abeille.




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